ผีผ้าห่มผู้น่ารักใต้สมุทร Manta Ray


ถ้าจะมีสัตว์ทะเลอะไรที่เป็น “ไอดอล” สำหรับนักดำน้ำเป็นพิเศษ นอกจากฉลามวาฬที่จัดเป็นอันดับหนึ่งในใจแล้ว อันดับสองคงไม่พ้นเจ้าปลากระเบนแมนต้าครับ เจ้าปลาหน้าตาประหลาดเหมือนผีผ้าห่มลอยไปลอยมาใต้ผืนน้ำที่ทำให้ผู้พบเห็นรู้สึกอัศจรรย์ใจได้เสมอ

Manta Ray in Raja Amphat, Indonesia

คำว่า Manta ซึ่งเป็นชื่อสกุลของปลากระเบนสายพันธุ์นี้มาจากภาษาสเปน ที่แปลว่า " ผ้าห่ม " นั่นเอง กระเบนพันธ์นี้จะเป็นคนละสายพันธุ์กับปลากระเบนปีศาจ (Devil Rays) ซึ่งอยู่ในสกุล Mobula (ปลากระเบนหรือ Rays มีกว่า 11 สายพันธุ์) พวกนั้นจะอยู่แถบอ่าวแคลิฟอร์เนียครับ กลุ่มนั้นเค้ามีลักษณะพิเศษคือชอบกระโดดที่ผิวน้ำเหมือนกำลังบินเหิน (ซึ่งทำให้ได้อีกชื่อว่า Flying Rays แต่มันจะทำไปเพื่ออะไร ปัจจุบัน ก็ยังไม่มีใครรู้จริงๆซักที) ในขณะที่ปลากระเบนแมนตาไม่ทำอะไรพิลึกๆ แบบนั้น แมนตาอาศัยอยู่แถบทะเลเขตร้อนแนวปะการัง ซึ่งพบได้บ่อยตามมหาสมุทรอินเดีย ทั้งหมู่เกาะมัลดีฟส์ รวมไปถึงหมู่เกาะสุรินทร์ และหมู่เกาะสิมิลันของทะเลไทยเรานี้ล่ะ แหล่งพบเจอปลากระเบนมันตาเลยล่ะ อ่าวไทยก็อาจจะพบได้บ้าง เช่น โซนหินใบ กองหินโลซิน ประมาณนี้ ถ้าอยากยลปลากระเบนมันตานอกประเทศ ที่แถวๆบาหลี ราชาอัมพัต ปาเลอู ก็มีเยอะ ถ้าเงินอีกถึงหน่อย ก็จะมีโซนแนวปะการังเกรตแบริเออร์ หมู่เกาะกัลลาปากอส หมู่เกาะฮาวาย หมู่เกาะไมโครนีเซีย ยิ่งโซนห่างไกลเดินทางยากๆ นั่งเครื่องบินหลายตลบ ถ้าคุณไม่ได้ซีเรียสมาก ทะเลบ้านเราก็มีนี่ครับ จะใกล้เกลือกินด่างไปทำไม้

Devil Rays, The Maldives.